Senador Adriano Espaillat informa sobre su gestión legislativa y labor comunitaria en 2015

 

NUEVA YORK- El Senador Estatal Adriano Espaillat dio a conocer parte del trabajo que realizó a favor de la comunidad durante el año 2015, desde su liderazgo en la preservación de la vivienda asequible hasta la aprobación en Albany de seis de sus proyectos de ley.

 

Como el demócrata de mayor rango en el Comité de Vivienda del Senado Estatal y representante de cientos de miles de inquilinos, el Senador Espaillat dijo que su principal prioridad durante la sesión legislativa pasada fue mejorar las protecciones de los inquilinos, y más en un año en que vencían las leyes que regulan el alquiler para más de un millón de unidades de vivienda asequible en Nueva York, en las cuales residen más de 2.5 millones de inquilinos.

El Senador Espaillat reveló que trabajó en estrecha colaboración con grupos defensores de los inquilinos y el gobernador Andrew Cuomo, para extender y fortalecer estas regulaciones, gracias a lo cual la Legislatura Estatal aprobó la renovación por cuatro años las Leyes del Alquiler.

“En mi distrito hay 87,000 unidades de vivienda de alquiler regulado y conozco de primera mano cómo los aumentos debidos a la desregulación de alquiler y por Mejoras de Capital Significativas (MCI) fuerzan a salir de sus viviendas a los inquilinos”, expresó Espaillat. “Durante el proceso, luchamos duro para que estas leyes fueran renovadas con mayores protecciones para los inquilinos. Organizamos dos multitudinarias marchas de inquilinos y dos foros comunitarios con un equipo de expertos, explicamos al público sobre sus derechos, pusimos a disposición de los inquilinos afectados servicios legales gratuitos disponibles en nuestra comunidad, todo para que no se creara confusión y no fueran víctimas de caseros negligentes”, reveló.

 

El Senador Espaillat subrayó que el proyecto de ley aprobado no debilitó las protecciones existentes de los inquilinos.

 

“De hecho, hay elementos de las regulaciones del alquiler que fueron fortalecidos. El tope de vacantes se incrementó de $2,500 a $ 2,700, lo que permitirá a más familias permanecer en unidades de vivienda asequible”, dijo Espaillat. “Además, las prácticas de las Mejoras de Capital Significativas (MCI) serán reformadas, ahorrando miles de dólares para los inquilinos en el transcurso del año”, apuntó.

Otra medida significativa aplicada en la renovación de las Leyes de Alquiler es el incremento de las sanciones para los caseros por hostigamiento de los inquilinos, las cuales fueron aumentadas a $1,000 para prevenir mejor que los inquilinos sean presionados a abandonar sus hogares por caseros inescrupulosos.

El senador Espaillat dijo: “Nuestros esfuerzos para derogar la desregulación de vacantes y aplicar medidas más fuertes a favor de los inquilinos aún continúa, pero nos sentimos orgullosos de la campaña que libramos y seguimos con ganas de continuar luchando por la clase media y las familias trabajadoras que dependen de las regulaciones del alquiler para mantener un techo sobre sus cabezas”.

Con relación a la Autoridad de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA), el Senador Espaillat luchó para obtener más fondos estatales para mejorar el mantenimiento de los edificios de NYCHA y ayudar a hacer reparaciones críticas.

“Por primera vez en 17 años, el estado de Nueva York invertirá en NYCHA $100 millones de dólares que serán utilizados para realizar reparaciones capitales en 334 proyectos de vivienda. Estos fondos serán utilizados en reparaciones críticas, como el arreglo de las calderas, ascensores y techos, entre otras necesidades”, dijo Espaillat.

El Senador también se unió a los defensores de la vivienda asequible y los miembros del Concejo Municipal para abogar con éxito por la congelación de los alquileres ante la Junta Reguladora de Alquileres (RGB).

“A los inquilinos le han estado pidiendo pagar un porcentaje cada vez mayor de sus ingresos en alquiler, mientras que los caseros han incrementado sus ganancias debido a los costos relativamente fijos de operación”, dijo Espaillat. “Esta congelación de alquiler ayudará a disminuir la carga de los inquilinos, un tercio de los cuales ya están pagando más del 50% de sus ingresos en alquiler”.

 

El Senador Espaillat hizo de la reforma de justicia penal una prioridad, pidiendo el nombramiento de un fiscal especial para investigar automáticamente la muerte de civiles desarmados en incidentes con la policía. El Gobernador Cuomo firmó una orden ejecutiva dando al Fiscal General Eric Schneiderman ese poder para el próximo año.

 

“En los últimos meses, las comunidades de color de todo el país han sido desgarradas por las muertes de civiles en incidentes que involucran a la policía, que han erosionado la confianza en nuestro sistema de justicia penal”, dijo el Senador Espaillat, presidente del Caucus Puertorriqueño y Latino del Senado Estatal. “El nombramiento por el Gobernador Cuomo del Procurador General del Estado como fiscal especial en los casos de muertes de civiles desarmados en incidentes que involucran a la policía, ayudará a restaurar esa confianza”.

En su lucha por evitar los asaltos sexuales en campus universitarios, el Senador Espaillat se unió a la congresista Nancy Pelosi y el Gobernador Cuomo en firmar para convertirla en ley la legislación Enough is Enough (Basta ya).

“Esto ayudará a combatir el asalto sexual en los campus universitarios, garantizando que las universidades tengan procedimientos adecuados y acceso a la aplicación de la ley”, explicó Espaillat.

La Carta Derechos de los Trabajadores Agrícolas, proyecto de ley patrocinado por el Senador Espaillat, llegó a un paso más cerca de asegurar los derechos básicos de estos trabajadores este año 2015.

Esta legislación daría a los trabajadores agrícolas los siguientes derechos: un día de descanso semanal, beneficios de compensación de trabajadores, y la posibilidad de afiliarse a un sindicato. Además requiere la notificación obligatoria de heridas sufridas durante el trabajo y derecho a seguro de desempleo. El proyecto de ley fue aprobado en el Comité de Trabajo del Senado por una enorme mayoría, con un voto de 12-4 y tiene 28 patrocinadores en el Senado.

“El tratamiento que reciben los trabajadores agrícolas es aborrecible e inaceptable. La Carta de Derechos de los Trabajadores Agrícolas terminaría estas prácticas vergonzosas que son una afrenta moral a todo lo que nuestro estado representa”, dijo el Senador Espaillat.

Este periodo legislativo fue muy exitoso para el Senador Espaillat, quien logró la aprobación de seis de las legislaciones que presentó en el Senado Estatal, como la S.305, que hace elegibles para recibir beneficios de los hogares de ancianos para veteranos del estado de Nueva York, a los veteranos de conflictos armados en Serbia, Irak y Afganistán.

 

“Anteriormente, sólo eran elegibles los veteranos que sirvieron honorablemente en la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam”, explicó Espaillat. “Cuando nuestros veteranos tienen lesiones durante el combate o quedan incapacitados mientras sirven a nuestro país, ellos sacrifican su salud y bienestar para preservar el nuestro. Lo más honorable es darle a cada veterano acceso a todos los servicios de rehabilitación disponibles cuando regresan a casa".

El Senado Estatal aprobó, de manera unánime, otra legislación presentada por el Senador Espaillat, que busca ayudar a prevenir el suicidio entre estudiantes. La legislación S.4261 requiere que la oficina de salud mental y el departamento de educación desarrollen materiales para educadores sobre medidas de prevención del suicidio y sobre los signos de la depresión entre los menores en edad escolar.

"Es crucial que la depresión sea detectada tan pronto como sea posible. Mediante la asistencia con la intervención temprana, este proyecto de ley ayudará a reducir las tasas de suicidio, que son desgarradoramente altas entre los jóvenes, no sólo en Nueva York sino en toda la nación”, dijo Espaillat. “Tengo la esperanza de que este proyecto de ley sirva como un modelo para los estados de todo el país, a fin de ayudar a asegurar que los niños que necesitan tratamiento para la depresión lo reciban a una edad temprana”.

La S.299, otro proyecto de ley de Espaillat aprobado en el Senado, autoriza el Comisionado de Salud a establecer una campaña de difusión pública sobre la prevención y la concienciación de espina bífida, un defecto que afecta de 1,500 a 2,000 de los más de 4 millones de bebés nacidos anualmente los Estados Unidos y estudios indican que se puede prevenir.

Asimismo, en el interés de promover la comprensión y la protección de los más vulnerables en una cultura cada vez más multilingüe, el proyecto de ley S.1788 de Espaillat, requiere que las órdenes de protección emitidas en la Corte de Familia o en los casos de delitos de familia en la Corte Criminal, sean traducidas a la lengua nativa de las partes afectadas.

El Senador Adriano Espaillat celebró este 2015 los primeros Juegos Deportivos Anuales al Aire Libre del Alto Manhattan, en el Riverbank State Park, en los que más de 500 estudiantes en los grados del 3ro. al 8vo. de más de 40 escuelas, recibieron enseñanza deportiva y participaron en carreras de distancia corta y larga, relevo en equipo, lanzamiento de peso, salto de vallas y una demostración de karate.

De acuerdo con el Senador Espaillat, los Juegos Uptown no se tratan de competencia.

“Es una oportunidad para hacer frente a los desproporcionadamente altos niveles de obesidad en Washington Heights y el norte de Manhattan inculcándoles hábitos saludables a los niños, y ofrecerles la oportunidad de ponerse en contacto con disciplinas deportivas de campo y pista en un ambiente de apoyo y libre de estrés”, dijo Espaillat.

En marzo de 2015, el Senador Espaillat celebró los 4to. Juegos Deportivos Anuales del Alto Manhattan, en el Centro de Campo y Pista del Armory New Balance, donde participaron unos 600 estudiantes del 3ro. al 8vo. grados que disfrutaron de un día de actividades deportivas de campo y pista, y aprendieron acerca del atletismo y participaron en foros divertidos de ejercicios.

Como parte de su labor a favor de la comunidad, el Senador Espaillat encabezó una audiencia comunitaria y presentó un informe sobre los problemas que enfrenta la sala de emergencias del hospital New York-Presbyterian, luego de lo cual el hospital se comprometió a mejorar este servicio.

En la audiencia, pacientes, profesionales de la salud y otras personas de la comunidad hablaron del hacinamiento, largos tiempos de espera y de la falta de privacidad del paciente en la sala de emergencias del New York-Presbyterian, y detallaron su impacto en la comunidad circundante.

El informe denominado: "Recomendaciones para Mejorar el Departamento de Emergencias del New York Presbyterian y Fortalecer los Lazos del Hospital con la Comunidad", hizo recomendaciones al New York-Presbyterian destinadas a ayudar a remediar los problemas planteados en la audiencia y construir una asociación duradera con la comunidad.

"El objetivo de este informe fue la creación de un hospital de la comunidad que sea incluyente y sensible", dijo el Senador Espaillat.

Fuente: Jose Acosta

 

Feliz y bendecido dia mi gente bella.

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Jacqueline Lizardo
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